Toni Rajala hyökkää huomenna Kanadaa vastaan

Toni Rajala oli maajoukkueessa marraskuun EHT-turnauksessa Helsingissä ja tapasi siellä myös toisen PK:n kasvatin Niklas Mäkelän.

Kun jääkiekon MM-kisat alkavat huomenna Slovakiassa, jäälle luistelee ensimmäistä kertaa myös Parkanon Kiekon kasvatti. Laitahyökkääjä Toni Rajala, 28, on yksi kisajoukkueen 18:sta ensikertalaisesta. Maajoukkueessa hän on pelannut useinkin Euro Hockey Tourin turnauksissa, mutta maailmanmestaruuskisoihin häntä ei ole aiemmin valittu.
MM-kisakokemusta Toni Rajalalla on, mutta ei aikuisten kisoista. Hän pelasi alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa 2008 ja 2009 sekä alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa 2009, 2010 ja 2011. Vuonna 2009 Rajala teki alle 18-vuotiaiden MM-turnauksen piste-ennätyksen tehoilla 10+9=19. Edellinen ennätys oli Alexander Ovetškinilla.

Tehomies Sveitsin liigassa

Toni Rajala on pelannut vuodesta 2016 Sveitsin liigassa EHC Bielin joukkueessa. Antti Törmäsen valmentama joukkue eteni tänä keväänä semifinaaliin saakka, mutta siitä finaaliin eteni Bern voitoin 4–3. Bern voitti myös mestaruuden. Sveitsissä ei pelata pronssiottelua, joten Bielin sijoitus liigassa oli runkosarjan mukaisesti neljäs.
Rajala oli joukkueensa paras pistemies ja runkosarjassa koko liigan neljänneksi tehokkain 27 maalilla ja 21 syötöllä eli 48 pisteellä. Pudotuspeleissä syntyi vielä 5 maalia ja yksi maalisyöttö.
Toni Rajala ei kuitenkaan ole ensimmäinen parkanolaissyntyinen pelaaja aikuisten MM-kisoissa. Kai Suikkanen pelasi vuoden 1986 MM-kisajoukkueessa sekä oli voittamassa ensimmäistä arvokisamitalia eli olympiahopeaa Calgaryssa 1988. Suikkanen ei kuitenkaan koskaan pelannut Parkanossa, hänen perheensä muutti pois Kai-pojan ollessa vain muutaman kuukauden ikäinen.

Leijonien ottelut

  • 10.5. Suomi–Kanada klo 17.15
  • 11.5. Slovakia–Suomi klo 21.15
  • 13.5. USA–Suomi klo 17.15
  • 16.5. Suomi–Tanska klo 21.15
  • 17.5. Suomi–Iso-Britannia klo 21.15
  • 19.5. Ranska–Suomi klo 21.15
  • 21.5. Suomi–Saksa klo 13.15